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칠곡군 70대 늦깎이 대학원생, 장학금 기부 눈길

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"배고픔 보다 배우지 못한 한이 더욱 큰 고통, 가난으로 배우지 못해 평생의 한을 갖는 분들이 없었으면 합니다”

 

 

칠곡군은 신현문(74, 북삼읍)씨가 18일 계명대학교 졸업식에서 받은 장학금 100만원을 지역 인재 육성을 위해 써 달라며 '호이장학회'에 기탁했다고 밝혔다.

 

신 씨는 올해 대학원 시험에 합격하며 받은 면학장학금 100만원을 다른 학생을 위한 장학금으로 칠곡군 호이장학회에 전달했다. 

 

칠곡군 기산면에서 가난한 농부의 장남으로 태어난 신씨는 불과 5년 전까지만 해도 초등학교만 졸업하고 부모님의 농사일을 도우면 살았다. 그러나 배움에 대한 의지를 꺾을 수 없던 그는 친구들의 교과서와 노트를 빌려 독학으로 학업을 불태웠다.

 

 

30대에 들어서 농사를 청산하고 대도시에서 사업으로 성공 가도를 달렸으나 IMF와 중국산 저가품으로 부도를 맞아 위기를 겪었다. 재기를 위해 고군분투를 하며 살아 온 그는 나이 60을 넘기고 부터 상가 임대사업으로 매월 고정수입이 생기자 생활이 안정되기 시작했고 그동안 이루지 못했던 학업에 대한 열정이 다시 타올랐다.

 

신 씨는 “처음에는 이 나이에 공부를 시작해도 될까 망설였지만 가족들의 격려와 평생토록 간직해온 배움의 한을 풀기 위해 공부를 시작했다”며 “하고 싶은 일을 열심히 실천하며 도전하는 것이 노년을 건강하고 아름답게 보내는 방법의 하나라고 생각한다”고 말했다.

 

2016년 7개월간 고시원에서 숙식을 해결하며 69세 나이로 중학교·고등학교 졸업 검정고시에 합격한 데 이어 대학수학능력시험에까지 도전해 이듬해 계명대 역사학과에 입학했다.

 

그러나 입학은 했지만 학교생활은 순탄치 않았다. 최신식 시스템이나 꼬부랑 영어도 힘들었지만, 반세기나 차이나는 동급생들과의 세대차이로 인한 소통이 쉽지않아 한 학기동안 어려움을 겪었다.

 

신 씨는 포기하지 않고 2학기부터는 열린 마음으로 학생들에게 한 달에 100만원 이상 들여가며 밥을 사주는 등 조금씩 어울리자 학생들도 할아버지 뻘의 신씨에게 마음을 열기 시작했다.

 

 

신 씨의 마음이 통했는지 학생들은 신 씨를 오빠나 형으로 부르기 시작했고 졸업식에는 "형 축하해요"라며 신 씨의 손을 맞잡을 정도로 가까워졌다.

 

신씨는 평점 4.5점 만점에 3.8의 준수한 성적 졸업했으며 여기서 그치지 않고 3월 계명대 일반대학원 역사학과에 진학한다.

 

신 씨는 “다른 학생들처럼 결혼 걱정과 이력서 쓸 일도 없으니 점수 욕심을 버렸지만 동기들의 도움으로 우수한 성적으로 졸업하게 됐다”며 “마지막 숨을 다하는 순간까지 손에서 책을 놓지 않을 것”이라고 다짐했다.

 

백선기 군수는 “신 씨의 기부는 금액을 떠나 그 어떤 기부보다 숭고하고 가치가 있다”며 “기부에 담긴 뜻이 더욱 빛날 수 있도록 지역 인재 육성을 위한 호이장학금을 더욱 활성화 시켜 나갈 것”이라고 밝혔다.


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